Rusia bombardea una plaza en el centro de la segunda ciudad más grande de Ucrania y otros objetivos civiles

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En esta imagen, distribuida por el Servicio de Emergencia de Ucrania se muestra el dañado edificio del ayuntamiento de Járkiv, en Ucrania, el 1 de marzo de 2022. AP

Associated Press

Mientras, un convoy militar de 40 millas formado por tanques y otros vehículos amenazaba la capital

KIEV, Ucrania — Rusia bombardeó hoy una plaza en el centro de la segunda ciudad más grande de Ucrania y otros objetivos civiles y un convoy militar de 40 millas formado por tanques y otros vehículos amenazaba la capital, mientras el Presidente ucraniano acusó a Moscú de recurrir a tácticas de terror para presionar en la mayor guerra terrestre de Europa en generaciones.

Con el Kremlin cada vez más aislado por las duras sanciones económicas que han hundido el rublo, las tropas rusas avanzaron hacia las dos principales ciudades del país. En la estratégica Járkiv, ubicada al este y con alrededor de 1.5 millones de habitantes, los videos publicados en internet mostraron explosiones en un edificio administrativo de la era soviética y en zonas residenciales. Una sala de maternidad se trasladó a un refugio en medio de los ataques.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, calificó el ataque en la plaza central de Járkiv, que atribuyó a un misil ruso, de acto de “terror directo y no disimulado” y crimen de guerra. “Nadie perdonará. Nadie olvidará (…) Esto es terrorismo de Estado de la Federación Rusa”.

Mientras los combates se expandían más allá de los objetivos militares en el sexto día de la invasión rusa que ha sacudido el orden mundial del siglo XXI, surgieron reportes de que Moscú ha empleado bombas de racimo en tres zonas habitadas. Si se confirma, esto significaría que la guerra ha alcanzado un preocupante nuevo nivel.

El Kremlin negó hoy el uso de este tipo de municiones y volvió a insistir en que sus fuerzas solo han atacado objetivos militares, a pesar de las evidencias documentadas por The Associated Press de bombardeos a viviendas, escuelas y hospitales.

El ministro de Defensa ruso se comprometió hoy a seguir adelante con la ofensiva hasta que Moscú consiga sus objetivos, luego de una primera ronda de contactos entre Ucrania y Rusia que no frenó los combates. Ambos bandos acordaron volver a reunirse en los próximos días.

En todo el país, muchos civiles pasaron otra noche apiñados en refugios, sótanos y pasillos. Más de medio millón de personas han huido del país y la oficina de derechos humanos de Naciones Unidas señaló hoy que ha confirmado 136 muertes de civiles, incluyendo 13 menores. La cifra real podría ser mucho más alta, advirtió.

“Esto es una pesadilla, te agarra por dentro con mucha fuerza. No se puede explicar con palabras», afirmó Ekaterina Babenko, una residente en Járkiv que se refugió en un sótano con sus vecinos por quinto día consecutivo. “Tenemos niños pequeños, personas mayores, y, sinceramente, esto es muy aterrador».

Un oficial militar ucraniano dijo que tropas bielorrusas se unieron a la guerra hoy en la región de Chernihiv, pero no ofreció más detalles. El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, dijo que no tenía previsto entrar en el conflicto.

Con las potencias occidentales enviando armas a Ucrania e impulsando una presión global sobre la economía rusa, las opciones del presidente de Rusia, Vladimir Putin, disminuyeron en su intento de redibujar el mapa global y de atraer a la democracia ucraniana, de tendencia occidental, de nuevo a la órbita de Moscú.

“Creo que Rusia está intentando presionar (a Ucrania) con este sencillo método”, dijo Zelenskyy en un discurso en video anoche refiriéndose al aumento de los bombardeos. No ofreció detalles sobre el diálogo entre los enviados de Kiev y Moscú, pero dijo que su país no está dispuesto a hacer concesiones “cuando una de las partes golpea a la otra con artillería”.

Mientras las conversaciones en la frontera bielorrusa llegaban a su fin, varias explosiones sacudieron Kiev y los soldados rusos avanzaron hacia la ciudad de casi tres millones de habitantes. La larga caravana de vehículos blindados, tanques, artillería y vehículos de apoyo se encontraba a 17 millas del centro de la ciudad y se extendía por 40 millas, de acuerdo con imágenes satelitales de Maxar Technologies.

“Quieren romper nuestra nacionalidad, por eso la capital está constantemente amenazada”, dijo Zelenskyy apuntando que fue alcanzada por tres ataques de misiles ayer y que cientos de saboteadores rondan la ciudad.

Járkiv, cerca de la frontera con Rusia, es otro objetivo clave. Una tras otra, varias explosiones sacudieron una zona residencial en un video verificado por la AP. De fondo, un hombre suplicaba a una mujer que se marchase mientras otra lloraba.

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