Morgues móviles y carpas para más de 3.000 cadáveres, un panorama sobrecogedor en hospitales del Alto Manhattan

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NUEVA YORK._ Morgues móviles y carpas anexas en los hospitales Presbiteriano y Milstein en el Alto Manhattan (Washington Heitghs), el barrio con mayor población dominicana en el mundo, presentan un panorama sobrecogedor y tétrico en medio de los sombríos pronósticos de las autoridades de que los muertos podrían contarse por miles en los próximos meses, mientras la curva de contagios y decesos por coronavirus, sigue indetenible.

Médicos dominicanos que trabajan en medicina comunitaria y en los nosocomios de la ciudad entre ellos el doctor Ramón Tallaj, que dirige más de 1,400 galenos en el grupo SOMOS, dijo anoche que los centros asistenciales de la ciudad, ya han agotado su capacidad de cupo.

En ambos hospitales, según confirman fuentes, han sido atendidos docenas de dominicanos con pruebas de coronavirus, una gran cantidad de los cuales dieron positivo y están en cuarentena de 14 días, mientras muchos siguen graves en las unidades de cuidados intensivos.

En un recorrido hecho ayer lunes en la tarde por este reportero en el área de los dos hospitales, que pertenecen a la Universidad de Columbia y están situados en la calle 198, abarcando varias cuadras de la avenida Broadway y en la avenida Fort Washington, donde también el segundo centro asistencial se extiende por una extensa área, comprobó la presencia de las carpas y las morgues móviles.

Los refrigeradores mortuorios con capacidad para más de 3.000 cadáveres, están semi escondidos en el patio lateral del hospital Milstein, donde escapan de la vista de la mayoría de los transeúntes, además de una carpa gigante, donde también serán puestos los cuerpos.

“Da tiriquitos”, dijo la dominicana Ana Guzmán que estaba frente a una de las carpas del hospital Presbiteriano, añadiendo que hasta el terror la invade al pensar en la enorme cantidad de cadáveres que se proyecta poner allí y en las morgues móviles.

Los refrigeradores fueron rentados por la ciudad de Nueva York a la empresa DJC, que tiene cientos de esos camiones en sus flotillas, a los que denomina “Thermo King” (El Rey de la Temperatura) por su capacidad para conservar cuerpos, frutas y carnes, tanto en frío como en altos grados de temperaturas.

La cantidad de carpas y morgues móviles en medio de la pandemia, supera por mucho las expectativas sobre la cantidad de muertos en relación a la asonada terrorista del 11 de septiembre de 2001, donde según las estimaciones no oficiales murieron entre 5,000 a 6,000 víctimas y también se usaron las morgues móviles y las carpas, pero solo en el área de la Zona Cero y no en toda la ciudad, como ocurre con los estragos del coronavirus.

En el hospital Presbiteriano, las carpas están instaladas en las aceras, a las entradas de las emergencias para adultos y la de niños.

En el Milstein, no hay carpas afuera, debido a que ese hospital cuenta con suficiente espacio en parte trasera y áreas laterales.

Los primeros camiones morgues comenzaron a llegar el jueves de la semana pasada, en tanto trabajadores de la ciudad levantaban las carpas en los hospitales de los cinco condados, siendo Queens el epicentro de los contagios y los fallecimientos.

El trabajo más duro en el triste y luctuoso panorama estará a cargo de la Oficina del Médico Forense (OCME, inglés) para identificar una enorme cantidad de cadáveres.

Esa dependencia también realizó un trabajo excepcional cuando tuvo que identificar pedazos de cuerpos hallados en el área del Centro Mundial del Comercio, donde los terroristas supuestamente de Al-Qaeda, perpetraron el ataque.

Las improvisadas morgues apuntan el desafío histórico planteado por la crisis nacional de salud.

Hasta ayer lunes, Nueva York tenía 67,384 casos confirmados con 1,227 muertos, mientras en Estados Unidos los fallecidos ascendían a 3,040 con 164,274 contagiados.

El número de muertos en Estados Unidos por coronavirus ha superado los 1.100.

Trece contagiados murieron en período de 24 horas en el hospital Elmhurst en Queens, la semana pasada, donde la oficina del médico forense colocó una morgue móvil, según la portavoz de la OCME, Aja WorthyDavis.

También se instalaron morgues móviles y carpas blancas frente al Centro Médico Bellevue en Manhattan, que está adyacente al edificio del médico forense.

Aunque Davis señala que los camiones refrigerados no son específicamente para casos de coronavirus, después del 9/11 no se habían vuelto a ver en situaciones normales.

“Están destinados a ayudar a aliviar el espacio de las morgues en los hospitales si es necesario. Los remolques se utilizarán si las morgues del hospital alcanzan su capacidad de cupo”, agregó la portavoz.

«Estamos en una crisis de salud pública, y la ciudad ha declarado un estado de emergencia», dijo la Oficina del Médico Forense (OCME) en un comunicado.

«Como parte de esa declaración, agencias como OCME han programado planes de contingencia de emergencias para estar preparados en cada resultado posible», explica la agencia.

“Los camiones son parte de un plan de la ciudad para prepararse para la posible oleada de muertos por la pandemia de coronavirus, dijo la portavoz Davis.

Informó que la OMEC, cuenta con 45 camiones grandes a su disposición, pero no se han desplegado otros remolques en la mayoría de los hospitales.

«Tenemos una capacidad bastante grande en comparación con los hospitales», dijo Davis, y agregó que los camiones más las carpas móviles, aumentan la capacidad de la morgue de 3.500 a 3.600 cuerpos.

La ciudad tiene una capacidad de 900 cuerpos en morgues en cada uno de los cinco distritos, junto con una mayor capacidad en otros lugares.

Los trabajadores de OCME están tomando precauciones al manipular cuerpos, desinfectando el exterior de las bolsas y las superficies que los cuerpos tocaron, dijo Davis.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ha dicho que recibió una solicitud de Nueva York y otros estados para asistencia con operaciones mortuorias. Hawaii y Carolina del Norte han hecho solicitudes similares.

Esa agencia está revisando las solicitudes, de esos estados.

La ciudad de Nueva York también tiene contratos de larga data con compañías para proporcionar morgues móviles, pero ese plan no está activo, según explicó la alcaldía.

Esos camiones probablemente estarían estacionados en varios lugares, incluidos hospitales improvisados ​​como el improvisado en el Centro de Convenciones Jacob Javits Center.

Por Miguel Cruz Tejada

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