Majorette: 60 años como el fabricante de autos de juguete a escala más lucrativo del planeta

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Carro de juguete tamaño a escala del fabricante francés Majorette de un Pontiac Firebird TransAm modelo 1984. (Foto externa).

Por Marcos Sánchez

markrumors@gmail.com

La Romana, R.D.- La primera vez que obtuve un carrito de juguete del fabricante francés Majorette, fue en 1984 comprado tras par de semanas de ahorros (en alcancía de cerámica emulando un cerdo) en la desaparecida Farmacia Carmen de esta ciudad localizada en la Avenida Santa Rosa de Lima esquina calle Enriquillo.

El modelo de mi predilección fue un modelo negro del deportivo Pontiac Firebird Transam, original del fabricante estadounidense de vehículos General Motors Company.

En ese entonces, había también otra marca de carritos de juguetes que competía con Majorette: La Matchbox. Ésta última fue introducida por Lesney Products en 1953 y desde 1997 pertenece al también fabricante de juguetes Mattel, Inc.

El nombre «Matchbox» viene del proceso de fabricación de los juguetes (carritos en este caso) los cuales eran fundidos a presión (aleando metal y plástico) y se vendían en cajas similares a las de fósforos, de ahí la traducción literal del nombre comercial.

No puedo objetar citar a Hot Wheels, que era la marca de Mattel, Inc. introducida en 1968 y competidor directo de Matchbox que como cité más arriba, terminó siendo propiedad de Mattel, Inc.al éstos adquirir Tyco Toys (dueños originales de Matchbox).

Pero, volviendo al tema central de este artículo y es que se hacía imperativo esa introducción, usted se preguntará ¿Qué significa el término francés ‘Majorette’?. Bueno, literalmente es la palabra que define a una muchacha joven con atuendo vistoso y generalmente falda corta, que, al ritmo de la música, desfila en algunos festejos o actúa en ciertos espectáculos.

Ignoramos por qué Emile Véron, su fundador, optó por usar ese nombre a partir de 1967. Originalmente la compañía (fundada en 1961) se llamaba Rail-Route Jouets debido a que hubo un cambio respecto a la fabricación de modelos ferroviarios a escala 1:143 a la de carritos en miniatura alrededor del 1:60.

Importante destacar que Emile Véron era hermano de Joseph Véron, éste último fundador de la compañia Norev que igualmente es desde 1946, fabricante de modelos de carritos a escala fundidos a presión.

Norev (que leído al revés arroja el apellido familiar del fundador: Véron), se especializa en producir vehículos europeos modernos y antiguos, especialmente los de origen francés. También se incluyen modelos, alemanes, británicos y estadounidenses.

¿Qué siguió con Majorette después de su fundación y cambio de nombre?

En 1964 los primeros modelos de automóviles aparecen en el mercado con el nombre de Majorette. Rápidamente se convierte en el mayor fabricante de modelos de automóviles de Francia por ingresos. La producción es inicialmente en Francia, luego también se traslada a Portugal.

Para 1976 lanzan el primer anuncio televisivo de la marca con la técnica de fundidos a presión (aleación de metal con plástico).

Iniciada la década de los 80s, Majorette adquiere Solido, el famoso fabricante francés de modelos para coleccionistas e ingresa al lucrativo negocio de los modelos publicitarios.

En 1987 la producción se traslada a Tailandia y para la década de 1990, se introducen por primera vez en la gama vehículos con luz y sonido, junto con garajes.

En 1992 la empresa se declara en concurso de acreedores por primera vez y al siguiente año es adquirida por Idéal Loisirs, que a su vez es adquirida por Triumph-Adler en 1996.

El nuevo milenio ve la gama ampliada con maquetas de trenes, vehículos teledirigidos y mucho más. Majorette y Solido son adquiridas por Smoby Group, que continúa ambas empresas como «Smoby Majorette», pero en 2007 nuevamente tienen que declararse insolventes.

El inversor financiero francés MI 29 adquiere Majorette en 2008 y para 2010, la marca Majorette pasa a formar parte del Grupo Simba Dickie.

En 2012 un tsunami destruyó la fábrica de Majorette en Tailandia, pero en tiempo récord se reconstruyó con máquinas, moldes y herramientas nuevos y ultramodernos.

La gama de productos se ha revisado prácticamente por completo desde la adquisición de Simba Dickie Group y en la Feria Internacional del Juguete, Majorette presenta un nuevo diseño de packaging y punto de venta.

Ahora con 61 años de hegemonía en el mercado, Majorette sigue siendo referente global en materia de manufacturación de autos a escala ya sea para excéntricos coleccionistas, niños y adultos amantes de los carros, empresas que desean mandar a hacer regalos de sus productos vehiculares a clientes selectos o contratos de estudios de cine para usar las miniaturas según requerimiento de una escena en particular.

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