DeRozan reivindicó la figura de Ginóbili en la retirada del Nº 20

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DeRozan reivindicó la figura de Ginóbili en la retirada del Nº 20

San Antonio, EE.UU.- El escolta DeMar DeRozan, que llegó para ocupar el puesto dejado por el legendario exjugador argentino Manu Ginóbili, reivindicó la figura ganadora de su antecesor en el homenaje y retirada de camiseta número 20, al anotar 25 puntos y dar el triunfo a los Spurs (116-110) ante los Cavaliers.

El día de reconocimiento de lo mucho que Ginóbili aportó a los Spurs llegó y DeRozan se encargó de hacerlo más especial con su aportación ganadora y también llevando puestas unas zapatillas con los colores de la bandera de argentina -blanco y celeste-, país al que Ginóbili encumbró a la elite del baloncesto mundial.

Pero también hizo posible que los Spurs se convirtiesen en una nueva dinastía dentro de la NBA y equipo ganador por excelencia, algo que el propio entrenador de la franquicia de San Antonio, Gregg Popovich, admitió al concluir el partido frente a los Cavaliers durante el discurso que ofreció en la ceremonia de retirada del número 20.

“Nunca habrá un jugador con la mentalidad ganadora que Manu siempre mostró en el campo, sin importar el rival y mucho menos las circunstancias que se diesen en el partido”, subrayó Popovich al valorar la figura de Ginóbili.

DeRozan no fue su compañero, llegó cuando Ginóbili decidió el pasado agosto anunciar que se retiraba, pero en el partido de su homenaje fue el mejor al aportar también ocho asistencias, dos rebotes y recuperar dos balones.

Quien si compartió y recibió todas las enseñanzas de Ginóbili fue el joven Bryn Forbes, que comenzó el partido de manera espectacular, como lo hacía “Manu”, con un triple demoledor cuando apenas se llevaban 13 segundos de juego y que hizo que los espectadores se pusiesen de pie y comenzasen la celebración.

Luego el juego se emparejó, los Spurs ya no tuvieron la misma inspiración encestadora y acabaron el partido con 14 triples de 33 intentos.

Pero Forbes acabó como segundo máximo encestador de los Spurs al aportar 19 puntos, seis rebotes, cuatro asistencias y tres recuperaciones de balón.

Mientras que el pívot LaMarcus Aldridge, el jugador que llegó para ocupar el puesto del legendario Tim Duncan, que estuvo presente para todo el homenaje y retirada del número de Ginóbili, llegó a los 14 tantos.

Aldridge y DeRozan se han combinado para anotar 1.500 puntos en lo que va de temporada, siendo los primeros dos compañeros de los Spurs que lo han conseguido desde que lo lograron Duncan y el legendario expívot David Robinson, en 1998.

Tres jugadores que si tuvieron a Ginóbili de compañeros, el escolta italiano Marco Belinelli, el ala-pívot Rudy Gay y el base australiano Paty Mills, el fiel escudero de los “Tres Amigos”, Ginóbili, el francés Tony Parker y Duncan, como reservas aportaron 16, 12 y 11 tantos, respectivamente, que también ayudaron a la victoria, la trigésima en su campo del AT&T Center.

Lo hicieron en el partido en el que Ginóbili se convirtió en el noveno jugador de los Spurs al que le retiraban la camiseta y se unió a su compañero de los”Big Three”, Duncan, como el más recientemente honrado.

Al igual que Duncan, la gran estrella argentina pasó toda su carrera de 16 años en la NBA con San Antonio, ganando cuatro títulos de liga.

La victoria permitió a los Spurs (44-32) seguir en el octavo puesto de la Conferencia Oeste y dejar en uno su número mágico de asegurarse el pase a los playoffs.

Un triunfo más o una derrota de los Kings de Sacramento (37-38), que esta noche perdieron de visitantes por 121-118 ante los Pelicans de Nueva Orleans, permitirán a los Spurs llegar de nuevo a la competición de la fase final que la da derecho a luchar por el título de liga.

Mientras que los Cavaliers, que el año pasado jugaron las Finales de la NBA, con el alero estrella LeBron James en sus filas, esta temporada, sin él, fichó por Los Angeles Lakers como agente libre ya están eliminados de los playoffs.

El base novato Collin Sexton con 24 puntos fue el líder encestador de los Cavaliers que también tuvieron el apoyo del ala-pívot Kevin Love al conseguir 18 puntos y ocho rebotes.

Otros cuatro jugadores de los Cavaliers, entres ellos el ala-pívot reserva Larry Nance Jr., que aportó un doble-doble de 13 puntos, 11 rebotes, cuatro asistencias, dos recuperaciones de balón y un tapón, acabaron con números de dos dígitos.

Pero el equipo de Cleveland no ha podido ganar a los Spurs en San Antonio desde el 12 de marzo del 2015 y tienen marca perdedora de 31-63 en la historia de la franquicia. EFE

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